얼마 전에 저는 산호 정원을 지나가다, 끝부분의 색깔이 옅어진 산호초들을 발견했어요. 마치 충격으로 하얗게 질린 것 같았죠. 산호초들이 아픈 걸까요?

저는 곧장 걸음을 재촉해, 저의 여신이자 산호 지대에서 가장 아름다운 산호초인 크레시다를 만나러 갔어요. 그녀라면 아마 답을 알고 있을 테니까요.

“안녕, Kaku.” 크레시다가 맞아줬어요. 저는 수줍어서 뺨이 달아올랐죠… 하얀 산호초만 건네 주면 되는데! 제가 오게 된 경위를 설명했더니 그녀의 미소가 금세 사라졌어요.

“정말 슬픈 일이야. 우리 산호는 외부 골격 때문에 겉으로는 단단해 보이지만 사실은 엄청나게 연약하거든.” 그녀가 설명했어요. “지구 온난화로 바닷물 온도가 조금만 높아져도 우리는 스트레스를 받아… 스트레스가 얼마나 해로운지는 다 알잖아!”

크레시다는 계속해서 산호 몸 속에 살고 있는 조류가 양분을 공급하고 아름다운 색을 띠게 한다고 설명해 줬어요. 바다의 온도가 상승하면 산호는 조류를 토해내서 ‘표백된’ 하얀색을 띠고 양분도 얻지 못해요!

얼마 전에 저는 산호 정원을 지나가다, 끝부분의 색깔이 옅어진 산호초들을 발견했어요. 마치 충격으로 하얗게 질린 것 같았죠. 산호초들이 아픈 걸까요?

저는 곧장 걸음을 재촉해, 저의 여신이자 산호 지대에서 가장 아름다운 산호초인 크레시다를 만나러 갔어요. 그녀라면 아마 답을 알고 있을 테니까요.

“안녕, Kaku.” 크레시다가 맞아줬어요. 저는 수줍어서 뺨이 달아올랐죠… 하얀 산호초만 건네 주면 되는데! 제가 오게 된 경위를 설명했더니 그녀의 미소가 금세 사라졌어요.

“정말 슬픈 일이야. 우리 산호는 외부 골격 때문에 겉으로는 단단해 보이지만 사실은 엄청나게 연약하거든.” 그녀가 설명했어요. “지구 온난화로 바닷물 온도가 조금만 높아져도 우리는 스트레스를 받아… 스트레스가 얼마나 해로운지는 다 알잖아!”

크레시다는 계속해서 산호 몸 속에 살고 있는 조류가 양분을 공급하고 아름다운 색을 띠게 한다고 설명해 줬어요. 바다의 온도가 상승하면 산호는 조류를 토해내서 ‘표백된’ 하얀색을 띠고 양분도 얻지 못해요!

“산호가 하얗게 변했다는 건 굶주리고 있다는 거야.” 크레시다가 덧붙였어요. “물 온도가 다시 내려가면 산호는 조류를 다시 섭취할 수 있어. 하지만 ‘표백’은 산호가 심각하게 스트레스를 받고 있다는 분명한 증거야!”

란다의 리프스케이퍼스(Reefscapers) 팀이 라군의 온도 로거를 항상 확인하는 이유도 그 때문이에요. 이들은 점점 상승하는 바다 온도에 산호가 견딜 수 있도록, 새로운 산호 프레임을 다양하게 조성하고 가장 민감한 산호는 옮겨심고 산호가 살 수 있는 최적의 조건을 만들고 있거든요!

“우리는 아주 든든한 보호를 받고 있지.” 크레시다가 말했어요. “산호생물학자 팀 전체가 우리를 튼튼하게 키우려고 정말 열심히 일하거든. 우리는 섬을 보호하면서 많은 바다 생물들에게 집을 제공하고 싶지만, 물이 뜨거워지면 그런 일은커녕 우리의 생존 자체가 어려워져!”

집으로 돌아온 저는 란다의 산호가 많은 지원을 받고 있는 것에 안도했지만, 지구 온난화를 극복하려면 더 많은 노력이 필요하다는 걸 깨달았어요. 굶어 죽어야 한다는 건 얼마나 큰 스트레스일까요? 저는 상상조차 할 수 없네요! 어떤 생명체도 그렇게 돼서는 안 돼요!

“산호가 하얗게 변했다는 건 굶주리고 있다는 거야.” 크레시다가 덧붙였어요. “물 온도가 다시 내려가면 산호는 조류를 다시 섭취할 수 있어. 하지만 ‘표백’은 산호가 심각하게 스트레스를 받고 있다는 분명한 증거야!”

란다의 리프스케이퍼스(Reefscapers) 팀이 라군의 온도 로거를 항상 확인하는 이유도 그 때문이에요. 이들은 점점 상승하는 바다 온도에 산호가 견딜 수 있도록, 새로운 산호 프레임을 다양하게 조성하고 가장 민감한 산호는 옮겨심고 산호가 살 수 있는 최적의 조건을 만들고 있거든요!

“우리는 아주 든든한 보호를 받고 있지.” 크레시다가 말했어요. “산호생물학자 팀 전체가 우리를 튼튼하게 키우려고 정말 열심히 일하거든. 우리는 섬을 보호하면서 많은 바다 생물들에게 집을 제공하고 싶지만, 물이 뜨거워지면 그런 일은커녕 우리의 생존 자체가 어려워져!”

집으로 돌아온 저는 란다의 산호가 많은 지원을 받고 있는 것에 안도했지만, 지구 온난화를 극복하려면 더 많은 노력이 필요하다는 걸 깨달았어요. 굶어 죽어야 한다는 건 얼마나 큰 스트레스일까요? 저는 상상조차 할 수 없네요! 어떤 생명체도 그렇게 돼서는 안 돼요!